《奇客》:网络时代的图腾和偶像
2007-03-08 10:28:23
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每一个时代都会诞生很多独特的群体,每一个群体都它自己的图腾和偶像。如今,全球已经有6亿多人上网,这些人在网络上当然是“物以类聚”,形成无数令人眩目的新文化。黑客(hacker)文化、博客(blog)文化、闪客(flash)文化、快闪(flash mobs)文化以及本文涉及的“奇客”(geek)文化等等。这些文化有的颇具传统,有点突然爆发,强行介入我们的生活,无论你喜欢还是反感,你都不能漠视。


在一般的字典上,Geek(奇客)原指那些性格古怪的人,或是在狂欢节进行奇怪表演的小丑。在PC革命初期,Geek开始衍伸为一般人对电脑黑客的贬称,他们具有极高的技术能力、对计算机与网络的痴迷有时会达到不正常状态,将自己生活的大部份精力和时间都消耗在电脑和网络上。给大众普遍的印象是:架着厚厚圈圈眼境、头发凌乱或发型古怪、衣着老土古怪,性格偏执离群等。中文最接近的说法就是“发烧友”,但是比发烧友更富内涵。


如今好了,互联网已经占领人类的日常生活和工作。这些一直被视为怪异者的边缘人物,突然被历史之手推向了舞台的聚光灯,昂然步入主流。Geek的概念也更加大众化和平民化:那些沉迷于在网络上与人交往的人,比如在QQICQ上聊天、在USENETBBS上贴文,在博客网站写作、玩MUD游戏,以及共同编写共享软件等。Geek并不一定是电脑高手,只不过电脑是他们的最爱而已。这个以前对令人厌恶的不食人间烟火的计算机癖的老式称谓,已经用来形容那些自由思想和离经叛道的计算机嬉皮士的形象。总之,Geek已经成为一种时髦,代表了潮流。那么,对于这个世界,这些人究竟意味着什么?我们看看乔·凯茨(Jon Katz)的著作《奇客:两个迷失方向的男孩如何利用互联网走出爱达荷州》,就会豁然开朗。


谁理解“奇客”那颗非凡的“内心”?


《奇客:两个迷失方向的男孩如何利用互联网走出爱达荷州》是一个现实的传奇,在书中,记者乔·凯茨披着“Geek”游吟诗人(或辩护者)的外衣,努力通过一个传神的真实故事,向大众图解这个新兴的亚文化。故事的大概很简单:19岁的杰西与艾力克是室友,在爱达荷偏僻的小镇凯德维尔(Caldwell)工作。高中毕业后,他们靠着时薪的工作自食其力,完全没有社交生活,也似乎看不到未来。他们把省下来的每分钱都花在计算机上,把下班后的所有空闲时间都花在上网。杰西和艾力克是典型的“Geek”——这个社群还受到主流社会的怀疑或鄙视。但不要紧,他们自己却对“局外人”身分感到骄傲,宗教一样强烈信仰科技的力量。没有人为他们发言,他们是被社会和政治人物遗忘的一群,他们自得其乐。但是,如同互联网将无数一无分文敢于冒险的年轻人造就成超级富翁一样,互联网也开始展现神奇魔力,改变了两个主人公的命运。两个处于社会底层的男孩依靠自己的技术能力和网络资源,借助互联网的力量,抓住IT职业阶梯的最底一节,然后跳脱黯淡无望的生活,爬上更高的社会经济阶层,为自己创造新未来。他们不是个案,而是一个新兴群体的普通代表而已。他们的故事栩栩如生地刻划出一个事实:我们可能正在进入一个“Geek”当家的时代!甚至,互联网成为一种新的贤能统治和机遇的信道。


《奇客》的缘起是为《滚石》杂志写的一篇文章。《滚石》是一个追踪和探索青年文化最新变易的杂志。凯茨对“Geek文化”的深入探讨主要发生在当今最热门的“Geek网站”——Slashdot。这些思想也是依靠互联网而诞生,最初撒播在凯茨在该网站对网友评论所进行回复的大量电子信件中。


凯茨写作方面他身手非凡,至今已经出版有12本著作,其中6本小说和6本非虚构作品。曾经两度入围“全美杂志奖”的最后入选名单,为《纽约时报》、《华尔街日报》、《滚石》和《连线》等杂志写稿。居住在新泽西北部的蒙特克雷(Montclair),妻子Paula Span 为《华盛顿邮报》记者,家里还有一个女儿和两只狗。他有好几本书是关于女人和狗的故事。他文笔幽默,十分感人。显然,凯茨就是“Geek文化”的信徒和布道者。因此批评者认为本书对“Geek”的定义有失客观性:“一群新文化精英,一个热爱流行文化的、以科技为中心的社会不满分子团体。”但是,凯茨的思想尽管有所渲染但也是站得住脚的,如同他在Slashdot招来雨点般的辱骂,但他始终没有退却,而是以文字继续他的布道。


让我们看看对本书更理性的评论:“《奇客》不是关于互联网或电脑或科技狂的故事。它是一个关于人性枷锁、乐观主义、机遇、和梦想再加上一些他们导师的帮助的故事。有多少Geek必须住在无名的小城里,沉浸在痛苦中,并且没有象凯茨一样的人来拯救他们。他们对科技的痴迷和一根ISDN就足以也让他们获得年薪50,000美金的IT工作吗?尽管有《奇客》的科技乐观主义的杜撰,但它无意识的潜台词似乎强烈地反对这一观点:同情和亲善不会靠机器自动产生,还是要靠活生生的人来传递。”


但是,新的潮流的确在向前推进。至少,在硅谷,“Geek”以及成为当然的主角,甚至今天面临的这场拯救硅谷的复苏运动,也要依靠“Geek”们的智慧。风险投资家都开始把赌注大量下在“Geek”身上。随时地位的提高,“Geek”的形象也今非昔比:现在他们衣着整洁,口齿清楚,靠自己的才华发家,不再当众用手指挖鼻孔。甚至他们比那些只懂管理不懂技术的人更知道如何经营企业,更深蕴技术如何为客户和企业创造更好的服务。


Geek”们正在为“死机”后的硅谷进行“重启”,也在为整个IT业的复苏注入决定性的能量。


“奇客”的全身都是宝!

奇客不完全手册:http://hot.techcn.com.cn/cult/geek/index.html

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